MiniGRAIL

Gravitational Radiation Antenna In Leiden

Kamerlingh Onnes Laboratory, Leiden University, The Netherlands

Scholieren Site

MiniGRAIL is de eerste bolvormige gravitatie golf antenne ter wereld. De bol is gemaakt van CuAl6% (koper met 6 gewichtsprocent aluminium), heeft een diameter van 65 cm en weegt 1150 kg. De resonantie frequentie is 3 kHz en de band breedte zal ongeveer 230 Hz zijn. Als een gravitatie golf de antenne passeert, zal hij een zeer kleine fractie van z'n energie aan de bol overbrengen. Gravitatie golven met een frequentie van 3 kHz, zullen dus de resonantie modes van de bol exciteren, waardoor deze in trilling wordt gebracht. De uitwijking van deze trillingen zijn echter zeer klein (in de orde van 10 -20 m) en dus erg moeilijk te meten. Volgens de berekeningen zal de MiniGRAIL een gevoeligheid moeten kunnen bereiken om een uitwijking van 2x10-21 meter te kunnen meten. Sterrekundigen voorspellen bij deze frequentie en uitwijking bronnen als botsingen van kleine zwarte gaten en instabiliteiten in neutronen sterren (zie Bronnen van Gravitatie Golven).